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Lorenzo Linares: Los elefantes tienen diferentes personalidades, al igual que nosotros.

En la película de Disney, Dumbo, el elefante volador, es un animal particularmente tímido y travieso. En la vida real, los elefantes no pueden mover sus orejas para volar, pero, como Dumbo, tienen personalidades distintas y complejas.

 

Un artículo publicado en la Royal Society Open Science a principios de este mes muestra que la personalidad del elefante se puede describir de acuerdo con tres rasgos distintos: la atención, la sociabilidad y la agresividad.

 

Entre 2014 y 2017, investigadores de la Universidad de Turku en Finlandia estudiaron a 257 elefantes semi cautivos que trabajan la tala de árboles en Myanmar (lo que significa que su estudio se centró únicamente en elefantes asiáticos, en lugar de africanos.) Preguntaron al mahout o jinete del elefante , de cada elefante para completar una encuesta que evalúe el comportamiento de sus elefantes en 28 métricas.

 

Estos incluyen rasgos como afecto (mostrado por un elefante frotando su frente o cuerpo contra otro elefante), confianza (por ejemplo, tomar decisiones sin vacilación), inventiva (por ejemplo, un elefante que crea nuevas herramientas), malicia (como balancear un tronco para rociar moco) y lentitud (moviéndose de una manera relajada y deliberada). Cada elefante fue calificado en una escala de cuatro puntos de con qué frecuencia mostraban tal comportamiento, desde “muy raramente” hasta “la mayoría de las veces”.

 

“Nos encontramos con elefantes que eran claramente más curiosos y valientes que otros. Por ejemplo, siempre intentaron robar las sandías que se consideraban recompensas “, dijo Martin Seltmann, autor principal del artículo, en un comunicado .

 

Dentro de estas 28 clasificaciones, los investigadores identificaron 15 comportamientos que podrían agruparse en tres rasgos y correlacionarse entre sí. Cada uno de estos tres rasgos más amplios fue nombrado por uno de sus comportamientos indicativos.

La “atención” se definió de acuerdo con la conducta atenta, obediente, lenta, vigilante, segura de sí misma y activa; Seltman la describe como “cómo actúa un elefante y percibe su entorno”. “Agresividad” describe comportamiento agresivo, dominante y de mal humor.

Y la “sociabilidad” se compone de maldad, comportamiento social hacia los elefantes del mismo sexo, alegría, amabilidad hacia los elefantes del mismo sexo y personas, popularidad y comportamiento afectuoso. “La sociabilidad describe cómo un elefante busca la cercanía de otros elefantes y humanos, y qué tan populares son como socios sociales”, dijo Seltmann.

Los investigadores esperaban encontrar diferencias de personalidad entre los elefantes asiáticos masculinos y femeninos, ya que tienen tendencias sociales muy diferentes. “Los elefantes asiáticos femeninos viven en pequeñas unidades familiares con fuertes lazos entre los miembros del grupo y la cohesión del grupo es de gran importancia, mientras que se sabe poco sobre la vida social de los elefantes asiáticos masculinos”, escriben los autores en su artículo.

“Por lo tanto, las relaciones cercanas con otras personas pueden ser menos importantes para los hombres que para las mujeres”. De acuerdo con su investigación, sin embargo, los hombres tienen personalidades tan sociables como las mujeres.

 

Los elefantes no son los únicos animales con personalidades distintas. El cangrejo de río puede estar ansioso , la trucha puede ser tímida y algunos mandriles son más amigables que otros .

 

Los seres humanos tienen una tendencia a antropomorfizar animales y leer emociones en acciones individuales, pero los estudios sobre patrones de comportamiento animal muestran que no es solo nuestra imaginación: muchos animales realmente tienen personalidades distintas.

Algunos elefantes son más traviesos que otros.

No podía ser de otra forma, pues cada ser viviente manifiesta sus emociones al ritmo de sus acontecimientos, de sus emociones  o sufrimientos, de su habitat o alejamiento.  De  cuanto le ha tocado lidiar, ganar o sudar.

Así, no por el hecho de que se nos catalogue ser el ápice la pirámide existencial, hemos de reconocer si los otros seres que nos acompaña en la naturaleza, pueden tener su propia personalidad como la sentimos muchas veces en nuestras mascotas, muchas diferentes de diferentes maneras.

Estas reflexiones nos llevan a comprender cuanto debemos respetar a los demás en su manera de ser.

Licdo. Lorenzo Linares

lorenzolinares@hotmail.com

(Reuters / Soe Zeya Tun)

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Lorenzo Linares

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