Opinión

Néstor Flores Araujo: La secadora con ultrasonido que seca la ropa sin calor

Viernes, 19 Mayo 2017
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Néstor Flores Araujo: La secadora con ultrasonido que seca la ropa sin calor

Un nuevo concepto de secadora ultrasónica se olvida del calor y usa en cambio vibraciones de alta intensidad que absorben y expulsan la humedad de la ropa en un método que es más barato, más rápido, que ahorra energía y que es mejor para la tela.La secadora de ropa de nueva generación fue desarrollada en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge ( RNL) a través de un proyecto apoyado por el Departamento

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El prototipo contiene transductores piezoeléctricos impulsados por un amplificador a medida que emiten ondas de ultrasonido (vibraciones de alta frecuencia) para eliminar la humedad de la tela a gran velocidad. El subproducto del proceso de secado por ultrasonidos es un vapor frío, en comparación con el cálido y húmedo que los secadores convencionales necesitan descargar, lo que reduciría los problemas de los problemas de moho y hongos.

Los investigadores están trabajando para desarrollar un prototipo a escala completa ahora, así como los métodos para la captura y la reutilización de salida de vapor de la secadora (por ejemplo, condensación en agua que se podría usar en una lavadora de acompañamiento).

Secadora ultrasónica por dentro

GETTY IMAGES Unas placas en el interior del tambor transforman las señales eléctricas en vibraciones

Un prototipo de tamaño completo será completado en agosto, de acuerdo con  Ayyoub Momen, jefe de investigación, mismo que comenzará el camino al mercado del consumidor a través de socios como General Electric. Momen espera que la secadora ultrasónica cueste alrededor de 500 dólares y que ayude a recortar los 9.000 millones de dólares que los estadounidenses pagan al año para secar sus prendas.

ondas acústicas

Las ondas acústicas que usa la secadora ultrasónica son imperceptibles para el oído humano.

“Evaporar el agua con elementos de calor, como las secadoras comerciales, es intensivo en términos de energía, no importa cómo lo diseñes”, dice Momen, un investigador del Laboratorio Nacional Oak Ridge en Tennessee. El concepto ultrasónico consiste en “solo desplazar el agua con baja energía y vibración de alta frecuencia”.

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En vez de los elementos de calor tradicionales, la secadora ultrasónica usa dispositivos eléctricos llamados transductores piezoeléctricos que emiten sonido a tan alta frecuencia que ni Fido puede escucharlos. El sonido causa vibraciones que estremecen el tejido mojado tan vigorosamente que toda la humedad puede ser extraída inclusive con aire frío. El agua se convierte en una bruma que se recolecta en un pequeño tanque.

secadora

La tecnología ultrasónica podría ser la clave del ahorro energético en el futuro.

La secadora ultrasónica es tres a cinco veces más eficiente que las actuales opciones para el consumidor y puede secar cargas completas de ropa en 20 a 30 minutos, en ves del estándar de 40 a 60 minutos. La falta de calor también significa menos desgaste en a ropa, lo que evita el desgaste y la aparición de pelusa.

De acuerdo con estadísticas gubernamentales, el 85% de los hogares estadounidenses tienen una secadora de ropa y todo el proceso de lavandería suele consumir el 4% de toda la energía residencial.

La secadora ultrasónica que usa ondas sonoras en lugar de calor para secar la ropa (y gasta un 70% menos de energía).

secadora ultrasónicaImageDEPARTAMENTO DE ENERGÍA DE ESTADOS UNIDOS
Esta secadora seca la ropa con ondas sonoras y permite ahorrar energía.

Según un estudio del Consejo para la Defensa de Recursos Naturales (NRDC) de EE.UU., una secadora típica consume la misma cantidad de energía a lo largo de un año que la suma de lo que gasta un refrigerador, un lavaplatos y una lavadora en un hogar.

secadora

GETTY IMAGES Image caption La secadora ultrasónica es hasta cinco veces más eficiente que las convencionales.

Pero ¿qué se puede hacer para reducir el gasto cuando no existe la posibilidad de secar la ropa al sol?

Un equipo de científicos de Laboratorio Nacional Oak Ridge, en Tennessee, EE.UU., en colaboración con el conglomerado estadounidense General Electric (GE), ha encontrado una solución revolucionaria.

Ayyoub Momen

GETTY IMAGES Image caption La secadora ultrasónica es hasta cinco veces más eficiente que las convencionales.

 Las secadoras convencionales consumen mucha energía; la tecnología no ha sido actualizada y el proceso es muy ineficaz
Ayyoub Momen, Oak Ridge National Laboratory

Se trata de una secadora que es capaz de secar la ropa en la mitad de tiempo que una convencional y que funciona con ondas de sonido en lugar de con calor.

Gracias a ondas acústicas de alta frecuencia la máquina es capaz de completar la tarea gastando un 70% menos de energía.

Cómo funciona.

Secado agitado

La pared interna del tambor de la máquina creada por este grupo de científicos tiene pequeñas placas que convierten las señales eléctricas en vibraciones.

Son ondas de sonido cuya frecuencia es tan alta que pueden sacudir el agua de la ropa en forma de bruma helada.

El agua se desplaza después a la parte exterior del tambor, donde fluye hasta un tanque de recogida.

“Cuando vimos por primera vez la rapidez con la que esta tecnología permite mover pedazos de tela fue alucinante”, explicó Ayyoub Momen, el ingeniero a cargo del proyecto.

“Podíamos secar trozos de tela en tan sólo 14 segundos, en lugar de varios minutos”, afirmó el especialista.

La idea nació tras observar el funcionamiento de humidificadores ultrasónicos. “Pensé: ‘Esto puede generar mucha agua. Y el mismo fenómeno se puede aplicar al secado de ropa'”, aseguró Momen.

Según el Departamento de Energía de Estados Unidos -organismo impulsor del proyecto- este tipo de secadora es capaz de secar la misma cantidad de ropa que una convencional en tan sólo 20 minutos.

Sin pelusas

Una de las razones que impulsó la investigación es que la tecnología que se usa hasta ahora para secar la ropa -calentando el aire para evaporar el agua de la ropa- no ha cambiado en décadas.

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La tecnología ultrasónica podría ser la clave del ahorro energético en el futuro.

“Las secadoras convencionales consumen mucha energía. La tecnología no ha sido actualizada y el proceso es muy ineficaz porque implica tener que evaporar el agua”, dijo Momen en un video distribuido en YouTube por su laboratorio.

“Hemos observado avances, como inyectar burbujas en lavadoras para lavar la ropa de manera más efectiva” le dijo a la BBC Jane Westgarth, analista en la empresa de estudios de mercado Mintel. Pero, hasta ahora, no se había hecho nada similar a la secadora ultrasónica.

Esta tecnología nos aporta muchas ventajas en su uso como:

Una mayor efectividad y  ahorro energético,

La tecnología ultrasónica no genera pelusas, resultado de pequeñas fibras que se desprenden de los tejidos por los chorros de aire caliente.

Secar la ropa con electricidad es un despilfarro de tiempo y de energía.

Las secadoras convencionales tardan unos 50 minutos en terminar la labor y consumen una cantidad enorme de energía térmica.

La secadora ultrasónica es hasta cinco veces más eficiente que las convencionales.

El calor puede decolorar la ropa con el tiempo.

Y es de tres a cinco veces más eficaz que cualquier secadora que podemos encontrar en el mercado.

La secadora ultrasónica evitaría estos problemas. Pero su salida al mercado dependerá del apoyo financiero que obtenga.

“Esta tecnología necesita un sector privado que invierta en ella”, dice Momen

Momen y su equipo han recibido US$880.000 para el desarrollo de secadoras ultrasónicas en los últimos dos años y ahora están trabajando en un sistema de secado por presión.

“Estamos abriendo la veda para hacer esta tecnología viable y llevarla al siguiente nivel”, explica Momen.

Las estadísticas gubernamentales de Estados Unidos indican que el 85% de los hogares de ese país cuenta con una secadora de ropa que supone el 4% del gasto total de energía doméstico.

Si todo funciona según sus planes, las secadoras ultrasónicas estarán disponibles en las tiendas de electrodomésticos hacia el año 2020. Su precio estimado: unos US$500.

Considero a esta secadora ultrasónica como la gran solución doméstica, ambiental y muy futurísta por significar una energía alternativa  que ya no estaría desgastando nuestro sistema energético eléctrico que depende de nuestros recursos naturales, en la mayoría de las veces, razón por la cual aplaudimos esta iniciativa.

Con toda seguridad y muy a la brevedad posible, verán coronados sus esfuerzos con un fuerte apoyo económico que impulsará su industrialización y venta y nos facilitará la penosa tarea de un lavado en un  menooooor tiempo y con menos consumo energético-  Innovaciones tecnológicas como ésta serán de gran ayuda al ciudadano moderno porque dispondrá de mayor tiempo para un mayor esparcimiento y la conservación ambiental tan obviada en estos tiempos.

Con la satisfacción de haberles traido esta gran noticia, me despiso hasta otro encuentro con “Tecnología  Hoy”,

Licdo. Néstor Flores Araujo, nafagot@gmail.com, @nafagot