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Charles Leclerc se quedó con la pole en Melbourne

Primera ventaja para Charles Leclerc: ante su anunciado duelo con el vigente campeón del mundo Max Verstappen, el piloto monegasco de Ferrari se apuntó un primer tanto este sábado al hacerse con la pole por delante del neerlandés en el Gran Premio de Australia de F1.

Los dos pilotos españoles de la parrilla, Fernando Alonso (Alpine) y Carlos Sainz Jr. (Ferrari), en forma en las sesiones libres, sufrieron diferentes problemas este sábado que los relegaron a los puestos 10º y 9º respectivamente de la parrilla de salida.

En la segunda línea de la tercera manga de la temporada estarán el mexicano Sergio Pérez (Red Bull), que fue tercero, y el británico Lando Norris (McLaren).

Leclerc es el primer piloto diferente a Lewis Hamilton en hacerse con la pole en Melbourne desde 2014. La Scuderia firmó su primera pole en tierra australiana desde 2007, cuando lo logró Kimi Räikkönen. El finlandés ya retirado, ofreció aquel año el último título de campeón del mundo de pilotos a Ferrari.

A pesar de un sol cegador del que varios pilotos se quejaron en el circuito de Albert Park de la ciudad australiana, el ‘poleman’ monegasco brilló con luz propia para superar al Red Bull de Verstappen.

«¡Me sentí bien! Más aún porque es un circuito donde siempre lo pasé mal en el pasado (…), el coche es agradable de conducir, todo es posible mañana, necesitamos una buena salida», comentó Leclerc luego de su segunda pole de la temporada.

En el GP inaugural en Baréin a mediados de marzo, la pole había sido para Leclerc, quien ganó la carrera un día después ante un Verstappen que tuvo que abandonar por un problema mecánico a unas vueltas para el final.

Pero el neerlandés respondió dos semanas más tarde en Arabia Saudita, logrando su primera victoria de la temporada a pesar de un modesto cuarto puesto en la sesión clasificatoria. Por el momento, Verstappen describió lo que lleva de fin de semana como «terrible».

«Está claro que no hemos resuelto realmente el problema. Hemos peleado mucho con el equilibrio del coche y eso no nos da confianza para ir adelante», explicó.

Leclerc (45 puntos) tiene de momento 12 puntos de ventaja al frente del mundial sobre su compañero español Carlos Sainz Jr. (33) -que partirá 9º el domingo- y 20 puntos de ventaja sobre Verstappen (25).

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