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El perro es el mejor amigo del diabético

Novedoso sistema estaría especialmente indicado en pacientes que sufren muchas hipoglucemias

Los perros no sólo son fieles y comprensivos… también nuestro
perro puede alertar a nosotros o alguien cerca para que nos auxilie
ante posibles desniveles de glicemia, en especial a las
personas diabéticas cuyas variaciones pueden ser muy peligrosas.
Claro está, el perro debe ser entrenado para ello. A continuación
comparto información sobre un caso real de mascota y dueño con
problemas de diabetes.

“Cada noche Sweet se acuesta al lado de Erik, un niño de siete
años, para velar por su salud. Nada fuera de lo común, salvo que
Sweet es una perra Jack Russell que se mantiene fiel a esta rutina
desde hace tres años. En este tiempo ha evitado múltiples episodios
peligrosos».

Erik padece diabetes tipo 1 y mientras duerme sufre bajadas
(hipoglucemias) y subidas (hiperglucemias) en el nivel de glucosa
en sangre que le provocan mareos, visión borrosa, debilidad, hambre
y problemas de coordinación. “Unos 20 minutos antes de que
aparezcan los síntomas, Sweet avisa: emite un ladrido fuerte y
seco, que no cesa hasta que acudimos”, apunta Olga Sarto, la
madre del pequeño.
En ese momento se le realiza una medición de glucosa en sangre
al niño para comprobar si es una bajada o una subida y tomar
medidas. “Nos ha avisado prácticamente todas las noches y nunca
ha fallado”, asegura.

La clave; el aliento del diabético

Esta relación casi mágica entre perro y humano parece contar
con una explicación científica: las personas con diabetes tipo 1,
cuando sufren fluctuaciones de glucosa en sangre, exhalan una
sustancia química a través de la respiración —el isopreno— que
los perros detectan con rapidez, según ha revelado un estudio de la
Universidad de Cambridge publicado en la revista Diabetes Care.
Hay que tener en cuenta que el olfato canino es mucho más
sensible que el humano. “Se trata de una sustancia que los perros
pueden detectar aproximadamente 20 minutos antes de que la persona note los síntomas de bajada o subida de glucosa en sangre. Así le da tiempo a reaccionar y a tomar las medidas oportunas”, afirma
Francisco Martín, adiestrador con 25 años de experiencia y presidente
de la Fundación Canem, especialista en perros de alerta médica,
en Zaragoza.
Según apunta el doctor Luis Ávila Lachica, vocal de la Sociedad
Española de Diabetes, este sistema estaría especialmente indicado
en pacientes que sufren muchas hipoglucemias porque
“añade un método más de detección”. O en el caso de personas
que buscan autonomía personal —añade Martín—, “por ejemplo
los jóvenes que se van a estudiar o trabajar fuera y ya no tienen el
apoyo de la familia”.
¿Y funciona? Distintos estudios han comprobado que el uso
de perros entrenados para detectar el inicio de la hipoglucemia
puede considerarse un método rápido para proteger la salud de las
personas con diabetes. Aunque hay que decir que los trabajos incluyen
un número bajo de participantes. “Todos los estudios coinciden
en que el perro aumenta la satisfacción del paciente y le
aporta seguridad y tranquilidad”, señala Ávila.
Un método complementario

A pesar de la habilidad de los canes para anticiparse a los vaivenes
de la glucosa, no parece que vayan a jubilar a los glucómetros
(medidores de glucosa en sangre). Los expertos coinciden en
que no debe utilizarse como una opción al control de glucemia,
sino como un complemento.
«No puede considerarse como un medio para evitar los controles
de glucemia capilar, ya que cualquier hipoglucemia sospechada
por este método debe comprobarse midiendo la glucemia
capilar», advierte la doctora Rebeca Reyes García, coordinadora
del área de diabetes de la Sociedad Española de Endocrinología y
Nutrición (SEEN), aunque reconoce que «sí ayuda a la detección».

 

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Acerca del Autor

Gustavo Gil

Licenciado en Comunicación Social, egresado de la Universidad Católica Andrés Bello (UCAB). Periodista de amplia trayectoria en distintos medios que abarcan la prensa escrita, semanarios, radio y televisión. Actualmente ejerce libremente su profesión, es asesor institucional y de imagen.

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